Le Jade blanc, diamant des empereurs de Chine

Il est considéré depuis des siècles comme la pierre la plus belle, la plus rare et la plus précieuse, chargée de forces divines, protectrices, gage de chance, de vertu et d’enrichissement, convoitée et admirée depuis 7000 ans. Lorsque les Occidentaux la découvrent au XIXème siècle, la Route du jade existe déjà depuis 2000 ans, bien avant la route de la soie.

Alors que s’achève, le 10 juin 2012, l’exposition Masques de jade mayas à la Pinacothèque de Paris, toutpourlesfemmes.com revient sur l’histoire et la symbolique du jade en Chine. Historiquement, cette pierre dure était signe de puissance tant au Mexique qu’en Chine. Aujourd’hui, les Chinois fortunés redécouvrent le jade blanc. Un retour à une tradition impériale millénaire. Pierre rarissime, beaucoup plus onéreuse que le jade vert, très recherchée par la cour impériale, le jade blanc était le diamant des empereurs de Chine.
Il est considéré depuis des siècles comme la pierre la plus belle, la plus rare et la plus précieuse, chargée de forces divines, protectrices, gage de chance, de vertu et d’enrichissement, convoitée et admirée depuis 7 000 ans. Lorsque les Occidentaux la découvrent au XIXème siècle, la Route du jade existe déjà depuis 2 000 ans, bien avant la route de la soie.

Une pierre admirée depuis 7 000 ans

Le jade, surnommé la pierre du ciel, est une pierre sacrée, qui a toujours eu une place exceptionnelle dans la tradition chinoise. Le jade blanc, prisé pour sa rareté, était réservé aux empereurs. Son utilisation et son commerce étaient extrêmement réglementés. Il fallait respecter une véritable hiérarchie des jades et selon leur rang dans la cour impériale, les Chinois étaient autorisés à porter telle ou telle nuance de pierre, le blanc étant réservé à l’empereur.
Portées en pendentifs de ceinture, les pierres de jade rendaient en s’entrechoquant un son mat et léger, rassurant et apaisant, considéré comme un gage de protection. La taille et la forme même de ces motifs s’interprétaient selon des codes de lecture bien particuliers. Sa rareté et sa dureté en font le symbole par excellence de l’intelligence, de l’autorité et du pouvoir temporel et spirituel, toutes qualités attribuées à l’empereur, tandis que sa douceur de galet poli et sa brillance symbolisent l’humanité et la vertu. Les alchimistes taoïstes parlaient de la liqueur de jade, rivière laiteuse et opalescente des montagnes qui se « cristallisait en une pierre au bout de 10 000 ans ». Broyer cette pierre et la boire permettait de vivre « un millier d’années ».

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Pièce de jade blanc ancienne vendue par Christie’s

Une valeur sacrée

Et pourtant, cette pierre plus que précieuse est imparfaite. Le jade blanc parfait n’existe pas. Il peut être inclus de nuages, de flocons, être veiné, il est toujours légèrement coloré « comme la matière la plus subtile de l’arc-en-ciel » selon le Livre des rites. Ces irrégularités sont gage de singularité, de personnalité, signes de vie, palpitations invisibles de la gemme qui s’est formée au cœur d’une nature imparfaite, comme une très belle émeraude peut avoir un « jardin ». Les imperfections du jade peuvent aussi indiquer sa provenance, donc définir sa valeur d’origine et sa rareté. De ce fait, elles peuvent être recherchées par les collectionneurs. Si aux Etats-Unis et en Europe, le jade vert dans toutes ses nuances est apprécié, et en particulier le fameux « jade impérial » de couleur émeraude dont les prix atteignent des sommets, les Asiatiques préféreront le jade blanc pur ou légèrement jaune (« fine yellow »), le nec plus ultra étant une teinte légèrement rosée (« pinkundertone ») ou lavande, très appréciée en joaillerie. Un vocabulaire qui rappelle celui que l’on utilise pour le diamant, où les nuances de couleur déterminent la valeur de la pierre.
Chaque famille qui possède un jade ancien rêve que celui-ci ait été un don de l’empereur ou d’un prince à ses ancêtres. Certains jades anciens sont considérés comme des œuvres d’art, de précieuses antiquités et leur valeur est inestimable. Les ventes aux enchères partout dans le monde en sont une preuve et la clientèle est quasi exclusivement chinoise.
Quel pays, mieux que la Chine, pouvait effectuer ce retour vers son histoire et ses traditions? Après une période de nivellement économique et culturel, la formidable croissance chinoise a créé un véritable flux aspirationnel vers la recherche de plaisir, de beauté, de luxe et de valeur.

Un retour vers la tradition

Aujourd’hui, parce que le marché est favorable et que les Chinois fortunés recherchent l’exception, l’aura du jade et sa légende reviennent plus que jamais en lumière. Le jade blanc retrouve son pouvoir évocateur magique, sa place d’objet sacré. Il séduit les connaisseurs chinois du luxe à la recherche de sens et de valeur spirituelle pour qui acheter du jade, c’est acquérir une valeur spirituelle, accéder à un monde et constituer un patrimoine familial.
Le luxe dans la Chine ancienne, c’était justement cela, l’attachement aux valeurs de savoir-faire, de nature, de culture. Les lettrés chinois étaient la classe sociale la plus puissante et la plus valorisée, proche de la cour impériale. Le luxe, c’était la culture, avant le plaisir, l’enrichissement intellectuel et personnel avant l’ostentation, le respect des rites et de la nature comme source d’inspiration, de sérénité, d’équilibre des forces, une nature extrêmement respectée et toujours célébrée. D’une certaine façon, on peut dire que le jade blanc est la quintessence de cette spiritualité.
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Pendentif et boucle, Chine, XIXe siècle, vendus par Sotheby’s

Lire aussi : Shang Xia, la marque de luxe chinoise d’Hermès arrive à Paris
http://www.toutpourlesfemmes.com/conseil/Shang-Xia-marque-chinoise-d-Hermes.html

Bibliographie
J. Tsai, La Chine et le luxe, Paris, Odile Jacob, 2008
C. Scott-Clark et A. Levy, La pierre du ciel, l’histoire secrète du jade impérial, Paris, JC Lattes, 2002
Collectif, Jades chinois, pierres d’immortalité, Paris-Musées, 1997
F. Cheng, Entre source et nuage, Paris, Albin Michel, 2002
J. Wang, The story of Stone, Londres, Durham, Duke UniversityPress, 1992 www.sothebys.com – www.christies.com – www.tao-yin.com : P. Sorret, Le jade, pierre philosophique de la Chine ancienne – www.expertissim.com : S. Kabanda, Le jade, un matériau symbolique ancré dans la tradition de Chine, 25/01/2011- www. theepochtimes.com : D. Hubert, Allure of jade captivates global jewelrymarket, 22/09/2012

Isabelle Hossenlopp Parution toutpourlesfemmes.com

Crédits photos : tous droits réservés

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