Chasseur de pierres

Patrick Voillot sillonne depuis plus de 20 ans toutes les mines du monde de pierres précieuses et de pierres fines. Auteur de nombreux ouvrages et de reportages richement documentés, cet érudit baroudeur fait référence dans la profession

L’ING ouvre au public un cycle de conférences sur les pierres et les perles

Un voyage au cœur des mines avec la première conférence « Tour du monde des pierres précieuses : de la mine au bijou »

Patrick Voillot et des mineurs sri lankaisPatrick Voillot avec un groupe de mineurs du Ski Lanka © Patrick Voillot

La salle est comble le 28 novembre à l’ING (Institut National de Gemmologie). Pour l’occasion, l’Institut a invité un gemmologue de renom, Patrick Voillot, qui sillonne depuis plus de 20 ans toutes les mines de pierres précieuses. Le voyage commence plutôt « confortablement » dans la mine de diamants sud-africaine qui a donné le Cullinan et d’autres pierres de légendes. La mine est depuis longtemps mécanisée, et la circulation facile dans ses 300 kms de vastes galeries. Avec les pierres de couleur, on pénètre dans un autre monde : celui des petits gisements, très nombreux, plus rudimentaires. « Relisez La Vallée des Rubis de Kessel, c’est encore un peu ça » affirme P.Voillot. L’exploitation des pierres de couleur est un monde artisanal, toute la population y participe. A Bornéo, riche en diamants de couleur de belle qualité, les habitants tentent leur chance en tamisant les alluvions, ce qui ne demande pas une grande expertise technique, contrairement à la mine. A l’opposé, les saphirs du Cachemire, perchés à 5 000 mètres d’altitude sont quasiment inatteignables. P. Voillot raconte son aventure « à la Tintin » pour escalader à pieds 150 kms de pistes glacées entre 3 500 et 5 000 mètres, échappant de peu à la police indienne qui lui en refusait l’accès. Ici, les mineurs ne reculent pas devant le dynamitage artisanal dangereux et les conditions de vie très précaires, car le Graal est peut-être au bout.

Spinelle de Birmanie © Patrick Voillot

Comment s’organise le commerce des pierres précieuses?

Le commerce s’organise selon toutes sortes de schémas, toujours en filières complexes d’intermédiaires mais à la base, il y a toujours l’homme, celui qui a trouvé la pierre. Sur le site des mines de Mogok en Birmanie, fermées aux étrangers, seuls les Birmans peuvent organiser le commerce des gemmes qui suit une chaîne bien précise en fonction de la qualité de la pierre. Entremetteurs birmans ou étrangers se disputent l’accès aux rubis exceptionnels de Mogok qui ont la réputation d’être les plus beaux du monde, les plus rares aussi. En Thaïlande, où le marché est très ouvert, l’origine des pierres est incontrôlable. Au Pakistan ou au Brésil en revanche, la négociation est très personnelle, elle peut prendre toute une nuit, la confiance est déterminante.

Jade bleu © Patrick Voillot

En ce qui concerne la taille des pierres, Patrick Voillot fait régulièrement le tour du monde des centres de taille et rappelle que si New York reste un lieu très prisé, c’est aussi parce que la vente de diamants sur Internet a créé un business considérable. En 2012, Blue Nile, un puissant site de e-commerce de diamants sur Internet, a réalisé 350 millions de chiffre d’affaire.

Les réalisations de Patrick Voillot

Dans la série documentaire « A la poursuite des Pierres Précieuses » Patrick Voillot a réalisé 22 films sur ses voyages. Richement documentés, ils sont disponibles sur son site Internet. Les films sur les rubis de Birmanie ainsi que sur les pierres de lune du Sri Lanka sont maintenant en accès gratuit sur Youtube.

Patrick Voillot a également écrit de nombreux ouvrages sur les diamants, les pierres précieuses et les pierres fines qui font référence dans la profession et auprès du public par leur style limpide et fluide. Le dernier en date, Sur la piste des Pierres Précieuses – Editions Trésor  mai 2016, nous emmène sur ses pas en Birmanie, en Colombie, au Pakistan, à Madagascar, en Tanzanie, au Sri Lanka… où le gemmologue est allé chasser les pierres les plus insolites. Mi-documentaire mi- récit d’aventure, le livre ne manque pas de palpitant et de rebondissements rocambolesques. Du vécu à l’état pur! On retient son souffle plus d’une fois. Est-il besoin de répéter que les pierres précieuses, infinies richesses contenues dans l’infiniment petit, peuvent être source de conflits et de violences incroyables dans des pays souvent pauvres.

Crédits photos : tous droits réservés – Reproduction des textes et photos interdits

Isabelle Hossenlopp parution l’OFFICIEL Horlogerie & Bijouterie, décembre 2014, augmentée en mars 2018
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